Letter from the Headmaster about Alcohol and Tobacco

Dear parents and guardians,
 
As we move into the final term, I write to you about some concerns I have about the health and safety of our students and how as a community we can effectively address them.
 
Over the last week the school has had to discipline students for deliberate and calculated violations of our tobacco policy and, in one instance, our alcohol policy. Such incidents are painful for students and their families, as well as disruptive and destructive to the culture of the school.
 
They are also, it is important to emphasize, exceedingly rare. In fact, we know from the confidential student surveys and research we have undertaken with Freedom from Chemical Dependency (FCD), a leading provider of school-based prevention services, that our students lead healthy lives and make good decisions. “The vast majority of King’s students,” they concluded in their report, “hold positive beliefs, engage in responsible decision-making and exhibit healthy behaviors.” 
 
Nonetheless, this is not an area where a residential school like King’s can afford to be complacent. The use of tobacco and alcohol affects every student, every family and every member of the community. Students who use addictive substances on campus necessarily commit themselves to a program of systematic concealment, obliging faculty to act as policemen, rather than teachers and mentors. The result is an atmosphere of mistrust and suspicion that distorts the kind of supportive relationship between young people and adults the school strives to create.  Everyone pays a price for this behavior.
 
On-Campus Use of Banned Substances
We understand how challenging it sometimes is for young people to make healthy decisions. The tobacco and alcohol industries continue to prey upon them. They seek to exploit our children’s neurological immaturity and cognitive predisposition to take risks. They cleverly use new technologies for the delivery of addictive substances in the form of new vaping mechanisms, electronic cigarettes or sleek products like JUUL. Popular culture celebrates and glamorizes the use of alcohol, tobacco and sometimes drugs. Systematic and well-resourced advertising campaigns intentionally target young people. Social media amplifies, magnifies and distorts, making incidents of adolescent use of banned substances seem much more widespread than they in fact are. 
 
We are committed to combatting these cultural forces and creating a learning environment that is entirely free of addictive substances, and we are working intentionally – and have been working – to ensure that this is the case. I wrote to you about our educational efforts in this area earlier in the year and in that letter I described to you the lasting impact that early experimentation with alcohol and tobacco has on the health and development of young people.
 
A full description the school’s policies and expectations in this area can be found here.
 
I do want to be clear: students risk suspension and required withdrawal if they violate our expectations in this area. Students who bring tobacco and alcohol to campus and who work intentionally against our expectations by distributing it to others will almost certainly be asked to leave the school.
 
Off-Campus Use of Banned Substances
We know that there is a powerful relationship between off-campus use on the weekends and the behavior of students on campus – and here is where I would ask for your help and support. Some students, it is clear, are experimenting with alcohol and tobacco when they are off campus during the weekends, and we know they are not always well-chaperoned by responsible adults. We know that this happens because students and parents report to us that this is the case.
 
These off-campus behaviors pose a risk to our school. We know from experience that it is only a matter of time before off-campus experimentation with tobacco and alcohol makes its way onto our campus. This is one reason we have sought to clarify our weekend sign-out and boarding policies, why we do not allow students to sign out to hotels or to apartments and why we have written to you about our concerns about unchaperoned weekend events and parties. It is also why when we have a concern or prior knowledge about an off-campus event where alcohol will be present we contact the relevant parents.
 
While we understand that parents of older students may have a different, and perhaps more permissive, approach to the consumption of alcohol and tobacco, it is important for you as parents to know that we reserve the right to dismiss any student who violates Jordanian law or whose off-campus behavior damages the reputation of the school, and we would remind parents that the purchase and consumption of tobacco and alcohol is illegal for minors in Jordan.
 
I hope that you will discuss the contents of this letter with your children. Reaffirm with them your family values and your own hopes for their future. Reiterate with them the school’s expectations. And reach out to us if we can help or support in any way.
                                                                                             
A final announcement: after some consultation and study, we have decided to move our prom out of Ramadan and to change the date to May 3. We hope that this will be a wonderful event and we trust that all gatherings following prom are joyous and safe occasions for all.
 
Sincerely,
John
 

أولياء الأمور الأعزاء

تحية طيبة

أكتب إليكم اليوم عن بعض الموضوعات المتعلقة بصحة وسلامة أبنائنا الطلبة وكيف نقوم كمجتمع بمعالجتها بشكل فاعل.

لقد اضطررنا خلال الأسبوع الماضي إلى معاقبة بعض الطلبة على قيامهم بانتهاكات متعمدة ومدروسة لسياسة التدخين، وفي حالة واحدة منهم، لسياسة الكحول. فمثل هذه الحوادث تعتبر مؤلمة للطلبة أنفسهم ولأسرهم كما أنها مخرّبة ومدمرة لثقافة المدرسة.

ولا بد هنا من التأكيد على أن هذه الحوادث تعتبر نادرة للغاية. فنحن نعلم من خلال الدراسات الاستقصائية الطلابية التي نقوم بها بالإضافة إلى البحوث التي اضطلعنا عليها من المؤسسة الرائدة في تقديم خدمات الوقاية المدرسية -Freedom from Chemical Dependency (FCD) إلى أن طلبتنا يعيشون حياة صحية ويتخذون قرارات سليمة. كما خلصوا في تقريرهم إلى أن الغالبية العظمى من طلبة كينغز أكاديمي يمتلكون وجهات نظر إيجابية ويتخذون قرارات مسؤولة ويظهرون سلوكيات صحية.

وعلى الرغم من ذلك، فلا يمكن لكينغز أكاديمي كمدرسة داخلية أن تتراخى في هذا الموضوع. إن التدخين وتناول الكحول يؤثران على كل طالب وعلى كل أسرة وأيضاً على كل فرد من أفراد مجتمعنا. فالطلبة الذين يتناولون أو يتعاطون مواد تؤدي للإدمان في الحرم المدرسي يضطرون بالضرورة للقيام بعمليات إخفاء مستمرة تستدعي من أعضاء الهيئة التدريسية ممارسة دور الشرطة بدلاً من أن يكونوا معلمين وموجهين. وفي النتيجة يتشكل جو من انعدام الثقة والشك يتسببان بتشويه العلاقة القائمة بين الشباب والكبار والتي تسعى المدرسة لخلقها مما يوجب على الجميع دفع ثمن هذا السلوك.

استخدام المواد المحظورة في الحرم المدرسي

إننا ندرك كم هو صعب في بعض الأحيان على الشباب أن يتخذوا قرارات صحية. فلا تزال صناعات الدخان والكحول تستهدفهم من خلال حملات تسعى لاستغلال عدم نضج أطفالنا العصبي واستعدادهم المعرفي لتحمل هكذا أخطار. إن هذه الصناعات تستخدم بذكاء تقنيات جديدة لتوفير مواد الإدمان على شكل سجائر إلكترونية أو منتجات أنيقة مثل JUUL أو غيرها من الآليات. إن الثقافة الدارجة لبعض المجتمعات تعظم من تناول الكحول والتدخين وأحيانا تعاطي المخدرات. إن هذه الحملات الإعلانية المنتظمة والمدعومة مالياً تستهدف الشباب عن قصد. كما تعمل وسائل التواصل الاجتماعي على التضخيم والمبالغة والتشويه مما يجعل عملية استخدام المراهقين للمواد المحظورة يبدو أكثر انتشاراً مما هي عليه في الواقع.

إننا في كينغز أكاديمي ملتزمون بمكافحة هذه الضغوطات الثقافية وخلق بيئة تعليمية خالية تماماً من المواد المسببة للإدمان، حيث أننا عملنا وما زلنا نعمل لضمان تحقيق ذلك.

لقد كتبت إليكم في وقت سابق من العام عن جهودنا التعليمية في هذا المجال وقدمت لكم وصفاً في تلك الرسالة للأثر الدائم الذي يتركه تجربة تناول الشباب للكحول والتدخين في وقت مبكر من عمرهم على صحتهم ونموهم.

وللاطلاع على وصف كامل لسياسات المدرسة وتوقعاتها في هذا المجال التفضل بزيارة هذا الرابط.

وأود هنا أن أكون واضحاً وصريحاً معكم؛ سيتعرض الطالب للفصل المؤقت أو يطلب منه الانسحاب من المدرسة في حال تم انتهاك توقعاتنا في هذا المجال. وسيطلب بدون تردد من الطلبة الذين يجلبون الدخان والكحول إلى الحرم المدرسي ويتقصدون العمل عمداً ضد توقعاتنا من خلال توزيعه على الآخرين الانسحاب من المدرسة.

استخدام المواد المحظورة خارج الحرم المدرسي

إننا نعلم بأن هناك علاقة قوية بين استخدام الطالب لهذه المواد خارج الحرم المدرسي في عطل نهاية الأسبوع وبين سلوكه داخله، وهنا أود أن أطلب مساعدتكم ودعمكم بالتحديد. وإننا على دراية بأن بعض الطلبة يقومون بتجريب تناول الكحول والدخان عند تواجدهم خارج الحرم المدرسي خلال عطلة نهاية الأسبوع كما أننا نعلم بأنهم ليسوا مرافَقين طوال الوقت ببالغين مسؤولين، فنحن نعلم بحدوث ذلك من خلال ما يصلنا من الطلبة أنفسهم وأولياء الأمور.

إن هذه السلوكيات التي تتم خارج الحرم المدرسي تشكل خطراً على مدرستنا. ونحن على علم من خبراتنا إلى أن مسألة وصول هذه السلوكيات التي تتم خارج الحرم المدرسي إلى داخل المدرسة هي مجرد وقت. ولهذا السبب نسعى دائماً لتوضيح سياساتنا المتعلقة بطلب إذن الخروج من الحرم المدرسي في عطل نهاية الأسبوع والإقامة خارجه، وكيف أننا لا نوافق للطالب عند طلبه إذن الخروج للإقامة في الفنادق أو الشقق ولماذا كتبنا إليكم في السابق عن مخاوفنا بشأن احتفالات ومناسبات عطل نهاية الأسبوع الغير مراقبة من قبل البالغين. وهذا أيضاً سبب آخر لتواصلنا مع أولياء الأمور المعنيين عندما يتولد لدينا قلق أو معرفة مسبقة عن وجود فعالية معينة تحدث خارج المدرسة يقدم فيها الكحول ويحضرهاا أبناؤهم أو بناتهم.
وفي حين أننا نعلم بأن أولياء أمور الطلبة الأكبر سناً قد يكون لديهم نهجاً مختلفـاً أو أكثر تساهلاً في تعاطي أبنائهم أو بناتهم مع الكحول والدخان، إلا أنه ينبغي علينا هنا أن نوضح لأولياء الأمور بأننا في كينغز أكاديمي نحتفظ بحق طرد أي طالب ينتهك القانون الأردني أو من يتسبب سلوكه خارح الحرم المدرسي بإلحاق الضرر بسمعة المدرسة، ونود أن نذكر بأن شراء واستهلاك الدخان والكحول من قبل القاصرين يعتبر عملاً غير قانوني في الأردن.

وأنا على أمل أن يقوم أولياء الأمور بمناقشة أبنائهم وبناتهم بمضمون هذه الرسالة وأن يعاد التأكيد لهم على قيم العائلة وأمنياتكم الخاصة لمستقبلهم، وأن يتم تذكيرهم بما هو متوقع منهم من قبل المدرسة. ونحن هنا على استعداد لتقديم المساعدة والدعم بأي شكل من الأشكال إذا رغبتم بذلك.

إعلان نهائي: لقد تقرر نقل حفل البروم السنوي الذي يعقد في المدرسة من شهر رمضان ليصبح يوم الخميس الموافق 3/5/2018. ونحن كلنا أمل بأن تكون هذه الفعالية وغيرها من الفعاليات التي تعقد بعد هذا الحفل ممتعة وآمنة للجميع.

وتقبلوا فائق الاحترام والتقدير

د. جون أوستن
 مدير المدرسة

 

Last updated
October 18, 2018